lunes, 3 de agosto de 2020

Lluvia de Estrellas Las Perseidas 2020 como y cuando verlas



La lluvia de estrellas más maravillosa del año, con origen en julio de 1862, alcanzará su punto de mayor visibilidad el próximo 12 de agosto.Paula Naveira@PNaveiraMagro

Como cada año, llega el mes de agosto y, con él, la lluvia de estrellas fugaces más maravillosa del año. ¿Quién no se ha parado a mirar el cielo durante una noche de agosto para pedir un deseo?
‘Las lágrimas de San Lorenzo’, como también se conoce a esta cita, suelen coincidir con el 10 de agosto, fecha en la que se conmemora al santo cristiano que murió este día hacia el año 258.
Este año, la lluvia de meteoros lleva activa desde el 17 de julio y culminará el próximo 24 de agosto, siendo la noche del 12 al 13 de agosto el mejor día para la visualización de este fenómeno.
Las perseidas, la lluvia de estrellas fugaces que ocurre en agosto, deben su nombre a la constelación de Perseo y son producidas por el cometa Swift-Tuttle que cada año, en el movimiento de traslación de la tierra alrededor del sol, vuelve a acumular las partículas que permiten formarlas.
Este cuerpo celeste que da origen a las ‘Lágrimas de San Lorenzo’ fue descubierto por los astrónomos Lewis Swift y Horace Pamell Tuttle el 19 de julio de 1862 y tiene un diámetro de 26 kilómetros.
Aunque el origen de su nombre es el de la constelación de Perseo, no tienen nada que ver con ella, pero se las denominó así debido a que cuando caen pare que vienen de la dirección de dicha constelación.
Para poder disfrutar de la mejor manera posible de este fenómeno de polvo de meteorito que atraviesa la atmósfera a más de 210.000 kilómetros por hora, lo mejor es retirarse a un lugar oscuro, alejado de la ciudad, donde haya el menor hilo de luz. Cuanto menos rastro de claridad, mejor se podrán visualizar las estrellas.

La nave espacial Crew Dragon de SpaceX cae en el Golfo de México con los astronautas de la NASA



La nave espacial Crew Dragon de SpaceX, que transportaba a los astronautas de la NASA Robert Behnken y Douglas Hurley, llegó a las aguas del Golfo de México el domingo a las 2:48 p.m. (hora de Miami), marcando un final seguro para una misión histórica de dos meses y allanando el camino para que Estados Unidos se convierta una vez más en un líder mundial en vuelos espaciales tripulados.
El vehículo Crew Dragon encendió sus motores y se sumergió de manera segura a través del borde de la espesa atmósfera de la Tierra el domingo por la tarde antes de desplegar paracaídas y ralentizar el vehículo para su amerizaje objetivo frente a la costa de Florida.

Efemérides astronómicas Agosto de 2020



Bienvenidos a las efemérides astronómicas de agosto de 2020. Así, casi sin darnos cuenta, hemos llegado a uno de los momentos álgidos del año astronómico. El mes de agosto en astronomía es prácticamente sinónimo de Perseidas. Nos encontramos ante una de las lluvias de estrellas más importantes del año. No es la más activa, ya que este honor le corresponde a las Gemínidas de diciembre y las Cuadrántidas de enero, pero es sin duda la más conocida y la más observada gracias a las estables y calurosas noches de agosto

Y está a punto de llegar, fiel a su cita, ajena por completo a lo que pueda estar ocurriendo en nuestro planeta. Una vez más aparece uno de los aspectos que más me atraen de la astronomía; la sencillez y eficacia con las que nos coloca donde nos corresponde y nos regala una maravillosa perspectiva desde la que contemplar aquello que nos ocupa.

miércoles, 8 de julio de 2020

“Planeta del infierno”: un cuerpo celeste donde llueve hierro líquido

En este exoplaneta llueve tanto hierro líquido que los astrónomos lo han apodado "el planeta del infierno", un cuerpo cósmico único en su tipo.
Recientemente, en el  cuerpo rico en hierro líquido, un grupo de científicos descubrieron el “planeta del infierno”. Un extraño cuerpo celeste, que fue nombrado WASP-76b, fue encontrado a 640 años luz de distancia de la constelación de Piscis. En un recorrido por la atmósfera de este exoplaneta se descubrió que es un cuerpo rico en hierro líquido.
La abundancia de hierro es tanta que por las noches en todo el planeta llueve este líquido. Las temperaturas son extrañas, así como su composición química. El “planeta del infierno” tiene temperaturas ultracalientes que vaporizan el hierro que hay en él.
Por la noche, todo lo que cae en su superficie se enfría. De esta forma, el ciclo se repite creando un espectáculo cósmico único en todo el universo. De acuerdo con una investigación publicada en Nature, este exoplaneta está bloqueado por mareas.
Esto quiere decir que la mitad del planeta se encuentra en una oscuridad nocturna permanente, mientras la otra parte vive con la luz del sol de por vida. Cuando el hierro se evapora en el lado cálido de WASP-76b, los vientos fuertes lo llevan hasta el otro lado y producen la lluvia de este metal.

Este fin de semana podrá verse “a simple vista” el cometa más brillante de la última década.

Este fin de semana podrá verse “a simple vista” el cometa más brillante de la última década. Los aficionados a la astronomía llevan esperando este momento casi una década, tras la fragmentación que sufrió en mayo el cometa ATLAS, cuyo creciente brillo podía haber alcanzado el de Venus (el lucero del cielo), de no haberse fragmentado durante su acercamiento al sol.

El telescopio espacial NEOWISE (que tiene entre sus objetivos la búsqueda de objetos cercanos a la tierra), descubrió el pasado 27 de marzo un nuevo objeto orbitando alrededor del sol con las características de un cometa, mostrando un núcleo central condensado y una cola que sale del mismo en dirección contraria al sol. Se le denominó cometa C/2020 F3 Neowise.

A partir de entonces las observaciones de este cometa han permitido determinar su órbita con precisión, la cual es muy alargada, periódica y retrógrada (se desplaza en sentido contrario a la de los planetas) completando una vuelta alrededor del sol cada 3.000 años.


Este nuevo cometa alcanzó su mayor acercamiento al sol el pasado 3 de julio, a tan solo 0,29 Unidades Astronómicas del mismo (una unidad astronómica es la distancia que hay entre la tierra y el sol, aproximadamente 150 millones de kilómetros), alcanzando temperaturas cercanas a los 600 grados centígrados, lo que provocó una intensa sublimación de los materiales volátiles presentes en el núcleo y la formación de una extensa “cola” de gas y partículas de polvo que se extiende a lo largo de millones de kilómetros.

La gran actividad del núcleo también ha producido un gran aumento del brillo del cometa, que aunque irá decreciendo a medida que se aleja del sol nos permitirá verlo a simple vista desde la tierra en los próximos días desde nuestras latitudes.
Cómo observarlo

Los mejores días para observar el cometa NEOWISE a simple vista desde Lanzarote (siempre que el tiempo lo permita) serán el próximo viernes 10 de julio y el sábado 11 de julio, en los que se podrá ver antes del amanecer, a partir de las 5.45 hora local. En ese momento el cometa estará en el noreste sobre el horizonte a muy baja altura, casi pegado al suelo, a tan solo 3º de altura, pero irá aumentando de altitud en los minutos siguientes hasta alcanzar unos 12º sobre las 6.30 horas, en que a pesar de seguir ganando altura empezará a “desvanecerse” por el efecto de la luz del sol al amanecer.

A partir del día 14 de julio, el cometa se podrá ver al anochecer, pero con menor brillo del que presentará estos días, por lo que su observación a simple vista se volverá más difícil pero se convertirá en un objetivo fácil al alcance de los pequeños telescopios de aficionado.

Los responsables de los dos observatorios astronómicos acreditados por la Unión Astronómica Internacional existentes en Lanzarote, Gustavo Muller (Observatorio J47) y Agustín Domingo Acosta (Observatorio Z39), aconsejan que el lugar de observación sea lo más favorable posible, con horizonte noreste despejado, con cierta altura y lejos de ciudades o de luces que dificulten su visión porque incluso un cometa brillante, como este, puede “desaparecer” por las delgadas nubes del horizonte, la bruma, el aire húmedo, el humo, el resplandor crepuscular, las luces de la ciudad o la luz de la luna. También recomiendan el uso de prismáticos, ya que facilitan la localización del cometa y permiten captar mejor la parte menos brillante de la cola del cometa.

Muller y Acosta intervinieron recientemente en el seguimiento del cometa ATLAS cuyo núcleo se fragmentó al acercarse al sol, frustrando las previsiones que conforme a la evolución de su brillo desde su descubrimiento en diciembre de 2019 le convertían en firme candidato a ser uno de los cometas más brillantes de las últimas décadas, con una luminosidad equivalente a la que presente el planeta venus, popularmente conocido como “el lucero” (el objeto más brillante del cielo nocturno después de la luna). Las observaciones de ambos han sido publicadas en la revista Astronomía del pasado mes de junio por haber captado con precisión los momentos clave de la fragmentación del núcleo.