martes, 30 de marzo de 2021

El primer cometa interestelar está hecho del material más antiguo conocido

El Borisov puede ser un vestigio intacto de hace 4.500 millones de años, según dos estudios

En verano de 2019 llegó a nuestro sistema solar un objeto desconocido procedente de una estrella sin identificar. Era el primer cometa interestelar que se había observado hasta el momento. Nadie sabía de qué estaba hecho ni cuánto tiempo había viajado por el espacio interestelar hasta pasar como una exhalación por el cielo terrestre. Gennady Borisov, un astrónomo aficionado de Ucrania, fue el primero en obsevarlo.
Hasta aquel momento solo se conocía un objeto llegado de otro sistema solar: el asteroide Oumuamua, cuya estilizada forma de misil alimentó especulaciones de que era una nave espacial.

Estos raros objetos son apasionantes, pues son como una cápsula del tiempo con información de otras estrellas inalcanzables para las naves humanas y posiblemente de los planetas que hay alrededor de ellas. Nuestro Sol y los planetas que lo rodean, incluida la Tierra, viajan por la Vía Láctea a 220 kilómetros por segundo, suficiente para llegar de Madrid a Ciudad de México en 45 segundos. Durante este viaje es posible que pasemos tan cerca de otro sistema solar que un cometa o un asteroide sea absorbido por la gravedad del Sol o de uno de nuestros planetas gigantes como Júpiter o Saturno. El nuevo visitante puede quedar atrapado en su nuevo hogar para siempre o atravesarlo y salir del nuevo al espacio interestelar. Así es como piensan los astrónomos que llegaron Oumuamua y el cometa descubierto en 2019, llamado 2I/Borisov en honor a su descubridor. Es tentador pensar si viajeros como estos pueden llevar compuestos esenciales para la vida de una estrella a otra y tal vez sembrarlos en otros planetas.

martes, 23 de marzo de 2021

Los ecos de un cometa estrellado en 1994 revelan nuevos datos sobre Júpiter

Un equipo de astrónomos ha medido por primera vez, de forma directa, los poderosos vientos estratosféricos de Júpiter. Esta medición ha sido posible tras un nuevo análisis del rastro del cometa Shoemaker-Levy 9, que impactó contra el gigante gaseoso en 1994 y todavía sigue arrojando nuevos datos sobre el planeta.
Tradicionalmente, los astrónomos han rastreado los vientos de la atmósfera inferior de Júpiter en las nubes arremolinadas de gas en movimiento que dan forma a sus distintivas bandas rojas y blancas. Asimismo, los investigadores también habían documentado cerca de los polos del planeta los vívidos resplandores conocidos como auroras, que parecen estar asociados con fuertes vientos en la atmósfera superior de Júpiter.

domingo, 9 de agosto de 2020

Gran Canaria abre ventanas al universo desde sus miradores astronómicos

 La red de miradores astronómicos de Gran Canaria permite disfrutar de las excelentes condiciones de la Isla para observar las estrellas.
Frank nació en un lugar de Gran Canaria donde el firmamento es una extensión más de la vida y forma parte de la cultura, la historia y el lenguaje. Porque aquí se dialoga con los cielos. Nacido en San Mateo, creció en el pago de Cueva Grande, en la cumbre insular, donde el ser humano y lo infinito parecen darse la mano. “Yo tengo conciencia de mirar al cielo desde muy chico, con cuatro o cinco años”, recuerda este docente apasionado de la astronomía cuya memoria es una especie de sistema planetario donde orbitan y coexisten celebraciones familiares y eclipses de luna.

Hoy en día, el Frank Rodríguez adulto sigue habitando en un lugar impreciso entre la tierra y las estrellas. Ha montado su propio observatorio en su casa de San Mateo, persigue e investiga objetos celestes y es una referencia en la observación y la divulgación astronómica en Gran Canaria, tanto a nivel educativo como turístico. “La isla es un paraíso astronómico por sus condiciones atmosféricas y su posición geográfica, porque podemos observar objetos que no se ven desde la Europa continental, además de contar con un entorno espectacular”, resume. Desde la isla también se contemplan a lo largo de todo el año las estrellas del Hemisferio Norte y cerca del ochenta por ciento de las que componen el Hemisferio Sur celeste.
Estas condiciones sustentaron la declaración de Gran Canaria como Destino Turístico Starlight y han alentado la creación de la red insular de miradores astronómicos del Cabildo de Gran Canaria, cristalizada ya en los puntos de observación de la Degollada de Las Yeguas, en la zona sur, y el de las Cañaditas, allí donde la isla rasga el cielo. Paulatinamente se irán incorporando los puestos de la Caldera de los Marteles, la Degollada de Las Palomas, los Pinos de Gáldar, el Pico de las Nieves, el Mirador del Mulato y la Presa de Hornos.

lunes, 3 de agosto de 2020

Lluvia de Estrellas Las Perseidas 2020 como y cuando verlas



La lluvia de estrellas más maravillosa del año, con origen en julio de 1862, alcanzará su punto de mayor visibilidad el próximo 12 de agosto.Paula Naveira@PNaveiraMagro

Como cada año, llega el mes de agosto y, con él, la lluvia de estrellas fugaces más maravillosa del año. ¿Quién no se ha parado a mirar el cielo durante una noche de agosto para pedir un deseo?
‘Las lágrimas de San Lorenzo’, como también se conoce a esta cita, suelen coincidir con el 10 de agosto, fecha en la que se conmemora al santo cristiano que murió este día hacia el año 258.
Este año, la lluvia de meteoros lleva activa desde el 17 de julio y culminará el próximo 24 de agosto, siendo la noche del 12 al 13 de agosto el mejor día para la visualización de este fenómeno.
Las perseidas, la lluvia de estrellas fugaces que ocurre en agosto, deben su nombre a la constelación de Perseo y son producidas por el cometa Swift-Tuttle que cada año, en el movimiento de traslación de la tierra alrededor del sol, vuelve a acumular las partículas que permiten formarlas.
Este cuerpo celeste que da origen a las ‘Lágrimas de San Lorenzo’ fue descubierto por los astrónomos Lewis Swift y Horace Pamell Tuttle el 19 de julio de 1862 y tiene un diámetro de 26 kilómetros.
Aunque el origen de su nombre es el de la constelación de Perseo, no tienen nada que ver con ella, pero se las denominó así debido a que cuando caen pare que vienen de la dirección de dicha constelación.
Para poder disfrutar de la mejor manera posible de este fenómeno de polvo de meteorito que atraviesa la atmósfera a más de 210.000 kilómetros por hora, lo mejor es retirarse a un lugar oscuro, alejado de la ciudad, donde haya el menor hilo de luz. Cuanto menos rastro de claridad, mejor se podrán visualizar las estrellas.

La nave espacial Crew Dragon de SpaceX cae en el Golfo de México con los astronautas de la NASA



La nave espacial Crew Dragon de SpaceX, que transportaba a los astronautas de la NASA Robert Behnken y Douglas Hurley, llegó a las aguas del Golfo de México el domingo a las 2:48 p.m. (hora de Miami), marcando un final seguro para una misión histórica de dos meses y allanando el camino para que Estados Unidos se convierta una vez más en un líder mundial en vuelos espaciales tripulados.
El vehículo Crew Dragon encendió sus motores y se sumergió de manera segura a través del borde de la espesa atmósfera de la Tierra el domingo por la tarde antes de desplegar paracaídas y ralentizar el vehículo para su amerizaje objetivo frente a la costa de Florida.