jueves, 21 de febrero de 2013

Una colosal mancha solar del tamaño de seis planetas como la Tierra

Mancha solar captada por el Observatorio de Dinámica Solar (SDO). | NASA

La NASA ha informado sobre una colosal mancha solar que ha captado su Observatorio de Dinámica Solar (SDO) y cuyas dimensiones son tan grandes como para albergar seis planetas como la Tierra. Según ha indicado la agencia espacial, esta mancha podría desencadenar erupciones solares en los proximos días.

La NASA ha señalado que la mancha ha crecido con gran rapidez en las últimas 48 horas (19 y 20 de febrero) hasta alcanzar "proporciones enormes". "Ha crecido hasta superar en seis veces el diámetro de la Tierra, pero su extensión es difícil de juzgar desde el punto en que está situada, ya que está en una esfera, no en un cuerpo plano", ha señalado la portavoz de la NASA, Karen Fox.

Los expertos han indicado que la región de la mancha solar es, en realidad, un conjunto de manchas oscuras en la superficie del Solque se desarrollaron rápidamente en los últimos dos días. Las manchas solares se forman a partir de los campos magnéticos cambiantes en la superficie del Sol, y son más frías que el material circundante solar.

Según Fox, algunos de los intensos campos magnéticos en la región de manchas solares están apuntando en direcciones opuestas, por lo que es propicio para la actividad solar. "Esta es una configuración bastante inestable que los científicos saben que pueden conducir a erupciones de radiación, más conocidas como llamaradas solares", ha explicado.

El Sol está actualmente en medio de una fase activa y se espera que alcance el pico de actividad durante 2013. Algunos científicos ya alertaron el pasado año de que en 2013 se produciría la mayor llamarada solar detectada hasta ahora.

El SDO se puso en marcha en 2010 y forma parte de una flota de naves espaciales que mantienen una estrecha vigilancia sobre el Sol en busca de signos de erupciones solares y otros fenómenos meteorológicos espaciales.

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