viernes, 13 de enero de 2012

La Luna Japeto de Saturno: Luna pintada

Japeto de Saturno: Luna pintada
Crédito de la Imagen: Cassini , SSI , JPL , ESA , NASA

Explicación: ¿Qué ha pasado con Japeto de Saturno, la luna? Amplios sectores de este extraño mundo son oscuras como el carbón , mientras que otros son tan brillantes como el hielo. La composición de la materia oscura es desconocida, pero infrarrojos espectros indican que posiblemente contiene una forma oscura de carbono . Japeto tiene también una inusual cresta ecuatorial que hace que parezca como una nuez . Para ayudar a entender mejor esta luna parece pintado, la NASA dirigió la sonda robótica Cassini que orbita Saturno a precipitarse dentro de 2.000 kilometros en el año 2007. La imagen de arriba , de unos 75.000 kilómetros fuera, la trayectoria de Cassini permitió imagen sin precedentes en el hemisferio de Japeto que está siempre detrás . Un enorme cráter de impacto se ve en el sur se extiende un enorme 450 kilometros y aparece superpuesta sobre un cráter de más edad de tamaño similar. El material oscuro se ve cada vez cubriendo la parte más oriental de Jápeto , oscureciendo los cráteres y montañas por igual. Cerrar la inspección indica que el recubrimiento oscuro por lo general se enfrenta a ecuador de la luna y es menos de un metro de espesor. Una de las principales hipótesis es que el material oscuro es en su mayoría restos de tierra cuando el hielo relativamente cálido pero sucio sublima . Una capa inicial de la materia oscura podría haber sido pintado en forma efectiva por la acreción de meteoritos-liberado los restos de las otras lunas. Esta y otras imágenes de la Cassini el sobrevuelo de Japeto están siendo estudiados en busca de pistas aún mayor.

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